Glosario

Accidente cerebrovascular: Un accidente cerebrovascular se produce cuando un coágulo sanguíneo obstruye una arteria, o cuando se rompe un vaso sanguíneo y se interrumpe el flujo a una parte del cerebro. Si ocurre alguna de estas dos cosas, las células cerebrales comienzan a morir y el cerebro se daña. Cuando mueren las células cerebrales durante un accidente cerebrovascular, es posible que se pierdan las habilidades controladas por dicha área.

Activador de plasminógeno tisular intravenoso (APt-IV):  El APt-IV es un tratamiento para la disolución de coágulos en pacientes que hayan sufrido un accidente cerebrovascular isquémico severo.

Aleteo auricular: El aleteo auricular es un ritmo cardíaco anormal que se produce en las aurículas del corazón. Cuando ocurre por primera vez, se lo asocia comúnmente con un ritmo cardíaco acelerado o taquicardia (entre 230 y 380 latidos por minuto).

Antibióticos: Los antibióticos son medicamentos que combaten infecciones eliminando las bacterias responsables o impidiendo que estas se reproduzcan.

Anticoagulantes: Los anticoagulantes (diluyentes de la sangre) son medicamentos que retrasan la coagulación sanguínea. Dificultan la formación de coágulos o impiden que los coágulos existentes agranden el corazón, las venas o las arterias.

Antitrombótico: Un antitrombótico es un fármaco que disminuye la formación de coágulos sanguíneos.

Betabloqueantes: Los betabloqueantes son un tipo de medicamento que se utiliza para bajar la presión arterial, tratar el dolor torácico (angina de pecho) y la insuficiencia cardíaca, y para ayudar a prevenir infartos cardíacos. Los betabloqueantes alivian el esfuerzo al que se somete el corazón disminuyendo la frecuencia cardíaca y reduciendo la fuerza que ejercen los músculos del corazón para contraerse y bombear sangre. También ayudan a evitar la constricción de los vasos sanguíneos en el corazón, el cerebro y el cuerpo.

Bloqueadores del receptor de angiotensina (BRA): Los BRA son medicamentos que se utilizan en pacientes con insuficiencia cardíaca. Son especialmente beneficiosos para pacientes con insuficiencia cardíaca y función disminuida del lado izquierdo del corazón. Los BRA limitan el efecto de una hormona que reduce el espesor de los vasos sanguíneos. De esta manera, pueden disminuir la presión arterial y reducir el esfuerzo que debe hacer el corazón.

Catéter umbilical: Un catéter umbilical es un catéter que se inserta en una de las dos arterias, o la vena, del cordón umbilical. Por lo general, este catéter se usa en las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN), ya que provee un acceso rápido a la circulación central de los bebés prematuros.

Centros de atención prolongada: Conocidos generalmente como residencias con asistencia médica, estos centros proporcionan una variedad de servicios a personas de todas las edades. El personal ayuda a los pacientes con necesidades de salud o personales, como caminar, comer o ir al baño.

Cirugía de colon: La cirugía de colon es una intervención que se realiza en la porción inferior del tracto digestivo, conocido también como intestino grueso o colon.

Dejar de fumar: Dejar de fumar es importante para la salud y ofrece varios beneficios. Al poco tiempo de dejar de fumar, mejorará la circulación y la presión arterial comenzará a volver a los valores normales. Regresarán los sentidos del olfato y el gusto, y le será más fácil respirar. A largo plazo, podrá vivir más tiempo si deja el tabaco. Cada año que no fume, disminuirá el riesgo de contraer cáncer.

Diabetes: La diabetes es una enfermedad que afecta a las personas con grandes niveles de azúcar en la sangre (glucosa), ya sea porque el cuerpo no produce la insulina suficiente o porque las células del cuerpo no responden correctamente a la insulina producida. La insulina es una hormona producida en el páncreas que permite que las células del cuerpo absorban glucosa para convertirla en energía. Si las células del cuerpo no absorben la glucosa, esta se acumula en la sangre y produce complicaciones vasculares, nerviosas y de otros tipos.

Disfagia: Disfagia es el término médico utilizado para referirse a la dificultad para tragar como síntoma.

Disfunción sistólica del ventrículo izquierdo (DSVI): La DSVI es una clasificación de la insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca es una enfermedad que debilita los músculos del corazón e impide que estos bombeen sangre de manera eficiente. Debido a que el corazón no bombea lo suficiente, la sangre puede retroceder y producir una congestión. La congestión conduce a la acumulación de líquido en los pulmones y otros tejidos del cuerpo.

Enfermedades relacionadas con el tabaco: Son enfermedades causadas por fumar, inhalar o mascar tabaco. Entre ellas, se encuentran el cáncer de pulmón, enfisemas y cáncer de boca.

Fibrilación auricular (FA): Fibrilación auricular (FA) es una arritmia cardíaca (ritmo anormal del corazón) y afecta a las dos cámaras superiores (aurículas) del corazón.

HCAHPS: Son las siglas de Hospital Consumer Assessment of Healthcare Providers and Systems (Evaluación del consumidor de hospitales sobre sistemas y proveedores de atención médica). HCAHPS es un instrumento utilizado para medir las percepciones del paciente con respecto a la atención recibida. Esta medición se utiliza para informar públicamente el rendimiento de un hospital (la calidad de la atención según los pacientes). Las categorías de esta encuesta se centran en la comunicación con los médicos y el personal de enfermería, la capacidad de respuesta del personal del hospital, el manejo del dolor, la limpieza y tranquilidad del entorno, y las instrucciones acerca de los medicamentos y el alta hospitalaria.

Hemocultivo: Un hemocultivo es una prueba que se usa para encontrar una infección en la sangre.

Hipertensión (presión arterial alta): La hipertensión no tiene síntomas. Es peligrosa porque provoca que el corazón se esfuerce más para bombear sangre al cuerpo, y puede producir insuficiencia cardíaca o el endurecimiento de las arterias (aterosclerosis).

Hospitales de cuidados agudos: Hospitales que proporcionan servicios de atención médica con hospitalización a pacientes que requieren cirugía o que tienen lesiones o patologías agudas.

Índice de masa corporal (IMC): El IMC es una medida estadística que compara el peso y la altura de una persona. Si bien no mide realmente el porcentaje de grasa corporal, se utiliza para estimar el peso de un cuerpo saludable según la altura de la persona. Debido a que es fácil de medir y calcular, es la herramienta de diagnóstico más utilizada para identificar los problemas de peso de una población (por lo general, si los individuos tienen bajo peso, sobrepeso u obesidad).

Infarto agudo de miocardio (IAM): IAM es el término médico para designar un infarto cardíaco, que se considera una urgencia médica. Ocurre cuando coágulos sanguíneos o placas obstruyen los vasos sanguíneos que suministran oxígeno al corazón. Una vez que se interrumpió el flujo de sangre, el músculo cardíaco comienza a morir.

Infarto cardíaco: Consulte “Infarto agudo de miocardio (IAM)”.

Infecciones del torrente sanguíneo asociadas al catéter venoso central (ITSCVC): Un catéter central es un tubo que se coloca en una vena grande del paciente. El torrente sanguíneo se puede infectar si microorganismos (p. ej., bacterias u hongos) se desplazan a través del tubo, se adhieren y se multiplican (en el tubo o en el líquido suministrado a través del tubo) e ingresan en la sangre.

Infecciones en el lugar de la cirugía (ILC): Las infecciones en el lugar de la cirugía son infecciones que ocurren tras una operación en el lugar del cuerpo donde se realizó la cirugía. La mayoría de las ILC son reducidas y solo afectan el lugar de la piel donde se realizó la incisión; otras pueden ser más profundas y más graves.

Influenza: Comúnmente conocida como “gripe”, esta enfermedad aguda, infecciosa y respiratoria es causada por virus de la influenza que cambian año a año (es por esto que las personas deben vacunarse contra la gripe todos los años). Por lo general, la influenza aparece de pronto y los síntomas incluyen escalofríos, fiebre, tos, dolores de cabeza, dolores musculares y tos seca.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): Los inhibidores de la ECA son medicamentos que se utilizan en pacientes con insuficiencia cardíaca. Son especialmente beneficiosos para pacientes con insuficiencia cardíaca y función disminuida del lado izquierdo del corazón. Los inhibidores de la ECA limitan los efectos de una hormona que reduce el espesor de los vasos sanguíneos. De esta manera, pueden disminuir la presión arterial y reducir el esfuerzo que debe hacer el corazón.

Inmunocompetente: La inmunocompetencia es la capacidad que tiene el cuerpo de producir una respuesta inmune normal (es decir, producción de anticuerpos y/o inmunidad celular) tras la exposición a un antígeno, que puede ser un virus, o una vacuna de inmunización.

Insuficiencia cardíaca: La insuficiencia cardíaca es una enfermedad que debilita los músculos del corazón e impide que estos bombeen sangre de manera eficiente. Debido a que el corazón no bombea lo suficiente, la sangre puede retroceder y producir una congestión. La congestión conduce a la acumulación de líquido en los pulmones y otros tejidos del cuerpo.

LDL 100: El nivel óptimo del colesterol LDL (malo) es inferior a 100 mg/dl.

Neumonía: La neumonía es una infección grave de uno o los dos pulmones causada por bacterias. Puede producir dificultad para respirar, fiebre, tos y fatiga.

Neumonía adquirida en la comunidad (NAC): La NAC es una enfermedad que produce una infección pulmonar (neumonía) en individuos que no han estado hospitalizados recientemente.

Profilaxis: La profilaxis es una medida que se toma para prevenir una enfermedad o condición.

Reemplazo de cadera: El reemplazo de la cadera es un procedimiento quirúrgico en el que se quitan el hueso y el cartílago dañados de la articulación de la cadera y se los reemplaza con piezas artificiales.

Tasa de mortalidad: La tasa de mortalidad es una medición de la cantidad de muertes (por causas generales o específicas) en una población, ajustada en función del tamaño de dicha población por unidad de tiempo.

Tratamiento con estatinas: El tratamiento con estatinas es un tratamiento que utiliza medicamentos para bajar el colesterol.

Tratamiento fibrinolítico: Se trata del uso de fármacos fibrinolíticos, que son medicamentos que pueden ayudar a disolver coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos y mejorar el flujo de sangre hacia el corazón.

Tromboembolismo venoso (TEV): El tromboembolismo venoso es una enfermedad que incluye la trombosis venosa profunda (coágulo sanguíneo en las venas) y el embolismo pulmonar (coágulo sanguíneo en los pulmones).

Trombosis venosa profunda (TVP): La TVP es un trastorno que se presenta cuando se forma un coágulo sanguíneo en una vena profunda del cuerpo.

Úlcera por presión: Una úlcera por presión, también llamada úlcera por decúbito, es una lesión en la piel que aparece en la parte inferior de la espalda, la cadera, los tobillos, los talones, los codos y detrás de la cabeza. Por lo general, se produce cuando se comprime el tejido blando entre un área ósea y una superficie externa durante un periodo prolongado.

Unidad de Cuidados Coronarios (UCC): La UCC es una unidad especializada que proporciona cuidados agudos a pacientes cardíacos adultos y geriátricos en estado crítico.

Unidad de Cuidados Intensivos Médicos (UCIM): La Unidad de Cuidados Intensivos Médicos es una unidad especializada que proporciona cuidados intensivos a pacientes adultos y geriátricos con enfermedades críticas.

Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN): La UCIN es una unidad de cuidados intensivos creada para los bebés recién nacidos que estén enfermos y necesiten tratamiento especializado.

Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos: La Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos (UCIP) es una unidad especializada que proporciona cuidados intensivos a pacientes pediátricos con enfermedades críticas.

Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgicos (UCIQ): La Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgicos es una unidad especializada que proporciona cuidados intensivos a pacientes quirúrgicos adultos y geriátricos con enfermedades críticas.

Vacuna neumocócica: La vacuna neumocócica puede ayudarlo a evitar o disminuir el riesgo de complicaciones asociadas a la neumonía causada por bacterias. También puede ayudarlo a evitar futuras infecciones.

Vacunación: Se trata de la administración de patógenos muertos, vivos o debilitados (como bacterias y virus) para producir inmunidad o disminuir los efectos de la infección de un patógeno. Entre las vacunas comunes, se encuentran las vacunas contra la polio, el sarampión, la difteria, el tétano y la gripe.